Un nuevo tratamiento logra que la madera sea tan fuerte como el acero

Viernes, 9 de febrero de 2018

Un nuevo proceso para mejorar la madera, permitirá darle usos que hasta ahora estaban fuera del alcance de la madera natural e incluso de la tratada.

Un equipo de científicos de la Universidad de Maryland (Estados Unidos) ha desarrollado un nuevo tratamiento que podría permitir que la madera sea tan fuerte y resistente como el acero o las aleaciones de titanio, pero con la ventaja de que el material es mucho más económico y ligero.

En concreto, los investigadores consideran que el resultado obtenido tras aplicar su proceso es una madera 10 veces más dura y 12 veces más resistente que la convencional. "Puede competir con el acero o incluso con las aleaciones de titanio", asegura Liangbing Hu, científico líder del estudio. "Se necesita 10 veces más energía para fracturarla que la madera natural, incluso se puede doblar y moldear al inicio del proceso".

La madera es un material que los humanos utilizan desde la antigüedad para la fabricación de todo tipo de objetos, desde edificios a utensilios de cocina, pasando por útiles y herramientas para un sinfín de usos. Esto es debido a que se trata de un elemento abundante en la superficie terrestre, versátil y fácil de trabajar. Destaca por ser un material con baja densidad y baja conductividad térmica y, aunque es resistente y tenaz, su dureza es inferior a la de muchos metales.

Para crear su "súper madera", el equipo lleva a cabo un proceso de dos pasos. En primer lugar, hierven el material en una mezcla acuosa de hidróxido de sodio y sulfito de sodio, con la que se elimina parcialmente la la lignina y la hemicelulosa. Después se pasa a una prensa caliente, que hace que las paredes celulares colapsen y formen nanofibras de celulosa alineadas. El resultado final de este tratamiento es que la madera se densifica, motivo por el que es mucho más fuerte que la natural.

Etiquetas: Madera, Tecnologìa
Más de Ciencia y Tecnología
Ciencia y Tecnología

Nuevo método permite cargar el teléfono móvil con un láser

Nuevo método permite cargar el teléfono móvil con un láser
Un equipo de ingenieros de la Universidad de Washington ha diseñado un sistema de carga inalámbrica para celulares que usa un láser.
Ciencia y Tecnología

Arqueólogos descubren el secreto de la alineación peculiar de las pirámides

Arqueólogos descubren el secreto de la alineación peculiar de las pirámides
Un equipo de arqueólogos afirma haber descubierto cuál es el secreto de su perfecta alineación.
Ciencia y Tecnología

Nuevo método para filtrar sal y litio del agua de mar

Nuevo método para filtrar sal y litio del agua de mar
La ciencia avanza y ahora es capaz de filtrar el agua del mar de manera sostenible gracias a la invención de una nueva membrana.