Historia : el hombre que mantuvo la cabeza del moribundo Robert F. Kenedy

Sábado, 2 de junio de 2018

Juan Romero era un adolescente inmigrante mexicano que trabajaba como ayudante de camarero en un hotel hace 50 años, cuando lo metieron en uno de los momentos fundamentales de la década.

Romero acababa de detenerse para estrechar la mano de Robert F. Kennedy la noche de su victoria en las primarias presidenciales de California el 5 de junio de 1968, cuando un pistolero le disparó al senador de Nueva York en la cabeza. Romero sostuvo a Kennedy herido mientras yacía en el suelo, luchando por evitar que la cabeza sangrante del senador golpeara el frío suelo de la cocina del Hotel Ambassador. 

Durante casi medio siglo, Romero se culpó a sí mismo, preguntándose si podría haber hecho más y, a menudo, preguntó, ¿y si Kennedy no se hubiera detenido por ese breve momento para estrecharme la mano? El tormento le costó tanto a Romero que huyó de Los Ángeles y se estableció en reclusión en Wyoming.

Hoy, casi 50 años después de esa trágica madrugada, Romero, de 67 años, no soporta la misma culpa, gracias en parte al apoyo de los fanáticos de RFK que dicen que el ex camarero fue un ejemplo del tipo de personas que Kennedy buscaba. para ayudar a hacer de la igualdad racial y los derechos civiles una piedra angular del trabajo de su vida.

Romero concedió pocas entrevistas pero recientemente se puso a disposición para el documental de Netflix "Bobby Kennedy para la presidencia", StoryCorps  y otros para hablar sobre la esperanza inspirada por RFK que le queda 50 años después.

"Todavía tengo el fuego encendido dentro de mí", dijo Romero a The Associated Press.

Nacido en el pequeño pueblo de Mazatan, México, Romero se mudó a Baja California hasta que su familia recibió permiso para traerlo a los Estados Unidos cuando tenía 10 años de edad. La familia vivía en el este pobre de Los Ángeles y asistió a Roosevelt High School el año en que los estudiantes chicanos comenzaron a organizar huelgas para protestar contra la discriminación contra estudiantes mexicoamericanos.

Pero el padrastro de Romero "gobernó con mano de hierro", y el adolescente temía que enfrentaría problemas en su casa si participaba. En cambio, Romero consiguió un trabajo en el Hotel Ambassador como lavaplatos y más tarde como ayudante de camarero.

En ese momento, el joven Romero no entendía la política. Sin embargo, sabía que el presidente John F. Kennedy había viajado a México y había visto imágenes de Robert Kennedy visitando a trabajadores agrícolas mexicoamericanos en California. Cuando Robert Kennedy anunció que se postularía para presidente, Romero quedó atrapado en la emoción.

"Cuando escuché a Robert Kennedy, sentí que no nos hablaba, sino que hablaba con usted personalmente", dijo Romero.

Luego vino el día en que Romero conoció a Kennedy. El día antes de la primaria de California, Kennedy y sus ayudantes ordenaron el servicio de habitaciones en el Hotel Ambassador. Romero estaba de servicio y entró a la habitación con un grupo de otros ayudantes de camarero. Vio a Kennedy hacia la parte posterior: una mano sujetaba una cortina y la otra agarraba un teléfono. Kennedy dejó el teléfono y le indicó a Romero que se acercara.

"Todo lo que recuerdo es que seguí mirándolo con la boca abierta", dijo Romero. Kennedy agarró la mano de Romero con ambas manos y dijo, "gracias". Por un momento, hubo silencio.

"Nunca olvidaré el apretón de manos y la mirada ... mirándote directamente con esos ojos penetrantes que decían, 'Soy uno de ustedes. Estamos bien '", dijo Romero. "No miraba mi piel, no miraba mi edad ... me miraba como estadounidense".

El ayudante de camarero salió de la habitación de Kennedy con completa felicidad. Nada lo detendría de perseguir sus sueños, Romero sintió. "Ahora lo llaman fanfarronería", dijo. "No tenía dudas de que acababa de conocer al próximo presidente de los Estados Unidos".

Al día siguiente, los votantes acudieron a las urnas. En algunos recintos del Este de Los Angeles, las urnas cerraron temprano, no debido a irregularidades, sino porque todos votaron. Kennedy ganó con la fuerza de los votantes mexicanos y estadounidenses.

En la Sala de la Embajada, Kennedy agradeció a sus seguidores, incluida la cofundadora de United Farm Worker, Dolores Huerta. Después de su discurso de victoria, Huerta intentó llevar a Kennedy a otra habitación donde los mariachis esperaban jugar para el candidato victorioso. Kennedy bajó las escaleras y decidió ir a la cocina de un hotel y reunirse con los periodistas que esperaban en el otro lado.

En la cocina, Kennedy corrió y saludó al personal de la cocina. Entonces, vio a Romero. ¿Lo recordaba del día anterior? Romero le tendió la mano y Kennedy se detuvo para sacudirla. Durante esa breve pausa, un hombre corrió hacia Kennedy y abrió fuego. Varios hombres, incluido el medallista de oro olímpico Rafer Johnson y el jugador de rugby de los Angeles Rams, Roosevelt Grier, saltaron sobre el pistolero.

Romero corrió hacia Kennedy. Los fotógrafos de noticias capturaron imágenes de Romero al lado del Kennedy ensangrentado, imágenes que se verían en todo el mundo.

"¿Están todos bien?", Preguntó Kennedy. Sí, dijo. "Todo estará bien", dijo Kennedy antes de perder el conocimiento. Romero puso un rosario en la mano de Kennedy. La esposa Ethel Kennedy, en ese momento embarazada de su undécima hija, corrió hacia su marido herido y se llevó a Romero. Romero se volvió y vio a un grupo de hombres golpeando al pistolero. "Sentí mi mano haciendo un puño para unirme", dijo Romero. "Entonces pensé, ¿cuál es el punto?"

Al día siguiente, Robert F. Kennedy, el hombre que había entusiasmado a los votantes latinos, negros, pobres y contrarios a la guerra de Vietnam, murió a la edad de 42 años.

Dawn Porter, quien dirigió a "Bobby Kennedy para presidente", dijo que era un honor hablar con Romero y permitirle compartir su historia para el documental de Netflix. Se abrió al conocer al ayudante de Kennedy, Paul Schrade, quien resultó herido en el ataque, por primera vez en décadas. Los dos compartieron sus recuerdos emocionales.

"Simplemente apuntamos la cámara y dejamos que los dos hablen", dijo Porter. "Fue poderoso".

Los teóricos de la conspiración luego acusarían a Romero de ser una planta para ayudar a matar a Kennedy. Otros lo criticaron por ser egoísta por querer estrechar la mano de Kennedy otra vez. Esos cargos solían dañar a Romero, quien ahora vive en San José, California, y trabaja como una pavimentadora de concreto y asfalto. Ha visitado la tumba de Robert F. Kennedy con su hija Elda Romero en el Cementerio Nacional de Arlington.

Todavía está enojado porque Kennedy nunca tuvo la oportunidad de liderar a la fracturada nación y enfrentar la pobreza y la discriminación.

Romero, después de 50 años, ha aceptado su lugar en la historia, aunque deseaba que nadie supiera su nombre.

"La gente a menudo dice que estaba en el lugar correcto en el momento correcto", dijo Romero. Luego, después de un largo momento de silencio, dijo: "No, el lugar correcto en el momento correcto habría sido yo ... tomando esa bala".








Fte: Russell Contreras/AP







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